Lojas de chocolate defendem o cacau da Costa do Marfim

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Dana Mroueh não está pensando em fitness enquanto ela pedala furiosamente sua bicicleta de exercícios – seus únicos pensamentos são de chocolate. Não apenas chocolate. Um tipo especial de chocolate cru que ela faz esmagando grãos de cacau em um moedor ligado a sua roda de bicicleta.

“No dia em que descobri o chocolate cru, esqueci totalmente o chocolate com leite”, disse Dana Mroueh.

A jovem de 27 anos é a mais recente empreendedora da Costa do Marfim que se tornou uma chocolatier usando grãos de cacau da Costa do Marfim. Enquanto a nação da África Ocidental é o principal exportador mundial de cacau, é praticamente impossível encontrar chocolate feito na Costa do Marfim, feito a partir do cacau da Costa do Marfim.

No entanto, isso está começando a mudar, embora em pequena escala. Há mais e mais cafés boutique e chocolatiers vendendo e fazendo chocolate artesanal. “Aqui o chocolate é realmente feito com o cacau”, diz Mroueh. “Queremos ser locais. Queremos mostrar ao mundo que a Costa do Marfim é rica”. Ela compra os grãos de cacau diretamente do fazendeiro e, em seguida, seca-os no telhado de sua fábrica em Abidjan, ou em sua recém-comprada máquina de secar roupa.

“E então, é aí que a magia acontece”, ela coloca os grãos esmagados em uma grande máquina de metal, juntamente com açúcar mascavo, também da Costa do Marfim. Após dois ou três dias de moagem contínua, é formada uma pasta lustrosa e marrom profunda, que é então refrigerada em moldes. Ao contrário do chocolate normal, não há cozinhas envolvidas, resultando em um sabor muito mais rico e quase frutado.

“Meu amor pelo chocolate é uma coisa familiar”, diz ela, relatando a história de seu avô que nasceu na Costa do Marfim e trabalhou na indústria do cacau.

Casa do cacau

Foi nos anos 1960 e 1970 que a Costa do Marfim começou a se estabelecer como a potência do cacau. Agora produz 40% do cacau mundial, e o cacau representa 15% do PIB do país e 40% de suas exportações. No entanto, a maior parte do cacau é exportada em bruto, o que significa muito pouca receita de valor agregado para a economia.

“Nós não estamos mantendo para a população a maior parte do valor agregado que poderia ser retirado da agricultura”, diz o economista Kady Fadika Coulibaly, diretor executivo da Hudson e CIE, a principal empresa de corretagem da BRVM, a bolsa de valores da África Ocidental. “Precisamos transformar o cacau para poder ter mais emprego para as pessoas que estão trabalhando agora nas plantações, então eles também poderão estar trabalhando nas fábricas”.

No ano passado, o fabricante francês de chocolate CEMOI abriu a única fábrica de chocolate da Costa do Marfim, produzindo chocolate e cacau em pó. Este ano, a Costa do Marfim está preparada para superar a Holanda como o principal centro de moagem de grãos.

E o presidente Alassane Ouattara tem uma grande visão: ter 50% da safra anual da Costa do Marfim de quase dois milhões de toneladas de cacau processadas no país até 2020, acima de 30% agora. Enquanto Coulibaly diz que isso é possível, ela diz que o governo precisa “aumentar o financiamento para a indústria e não apenas esperar até ter investimentos estrangeiros”.

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