Experiência médica avança na luta pela cura de alergias ao amendoim

A exposição a traços de amendoim em biscoitos, bolos ou outros alimentos de contaminação cruzada pode terminar com uma reação alérgica severa e até hospitalização.

No entanto, há boas notícias para quem é alérgico a esse alimento.

Os resultados de um novo estudo podem levar à aprovação de um novo tratamento que reduz o risco desses tipos de reações potencialmente fatais, proporcionando alívio não apenas para as crianças, mas também para seus pais.

O tratamento não é uma cura para a alergia ao amendoim. Também não é projetado para permitir que as crianças comam sanduíches inteiros de manteiga de amendoim e geleia. Em vez disso, o objetivo é permitir que elas tolerem pequenas quantidades do alimento.

“Ser capaz de comer com segurança um ou dois amendoins é uma grande melhoria em termos de qualidade de vida das crianças – como quando elas vão à casa de um amigo durante a noite e estão evitando amendoins, mas ainda podem acidentalmente ingerir uma pequena quantidade”, disse o Dr. Stephen Tilles, um dos co-autores do estudo e ex-presidente da Universidade Americana de Alergia, Asma e Imunologia.

Para muitas crianças com alergia ao amendoim, isso é proteção suficiente.

“Algumas crianças nem querem comer comida com amendoim. Elas só querem ser protegidas caso sejam expostas acidentalmente ao alimento”, disse a Dra. Tina Sindher, professora assistente clínica do Centro Sean N. Parker para Pesquisa em Alergia e Asma da Universidade de Stanford, que não esteve envolvida no estudo.

Os resultados da pesquisa foram apresentados no dia 18 de novembro na Universidade Americana de Alergia, Asma e Imunologia em Seattle e publicados no dia seguinte no New England Journal of Medicine.

No estudo, 372 crianças com uma alergia a amendoim já diagnosticada consumiram uma quantidade crescente de proteína de amendoim todos os dias, começando com quantidades mínimas. Isto foi seguido por seis meses em uma “dose de manutenção”, o equivalente a um amendoim por dia.

Este tipo de tratamento é conhecido como imunoterapia oral e é projetado para construir a tolerância do sistema imunológico a um alérgeno.

Depois de um ano, mais de dois terços dessas crianças de 4 a 17 anos foram capazes de consumir 600 miligramas de proteína de amendoim – o equivalente a dois amendoins – durante um desafio alimentar “com apenas sintomas leves”.

Em contraste, apenas 4% das 124 crianças que estavam tomando um pó não-amendoim durante todo o estudo – o grupo placebo – foram capazes de tolerar a mesma quantidade de proteína de amendoim.

Metade das crianças no grupo de tratamento também foram capazes de consumir com segurança 1.000 miligramas de proteína de amendoim durante o desafio alimentar.

O que é empreendedorismo social?

Um equívoco comum é que qualquer empresário, ou qualquer pessoa que inicie um negócio, é um empreendedor. Mas começar um negócio, segundo os economistas Say e Schumpeter, não é o principal componente do empreendedorismo. Em vez disso, o empreendedorismo está preocupado em estimular o progresso econômico por meio de inovação e ação. No início do século XIX, o economista francês Jean Baptiste Say descreveu os empreendedores como “os indivíduos aventureiros que estimularam o progresso econômico encontrando maneiras novas e melhores de fazer as coisas”. Em outras palavras, os empreendedores otimizam a alocação e o uso de recursos para gerar lucros máximos.

Para atingir seus objetivos econômicos, a mentalidade do empreendedor deve ser inovadora, criativa e orientada para objetivos. Nas palavras do economista do século XX Joseph Schumpeter.

“A função dos empreendedores é reformar ou revolucionar o padrão de produção… explorando uma invenção ou, mais genericamente, uma possibilidade tecnológica inexperiente para produzir uma nova mercadoria ou produzir uma antiga de uma nova maneira, abrindo uma nova fonte de fornecimento de materiais ou um novo ponto de venda de produtos, reorganizando uma indústria e assim por diante.”

Além disso, o empreendedor prospera em problemas e é motivado pela ideia de alterar uma situação desagradável. Em vez de esperar por instruções, o empreendedor inicia uma ação direta. Se o empreendedor enxergar um método mais eficaz de fazer as coisas, ele não hesitará em eliminar os sistemas existentes em favor de uma abordagem totalmente nova para um problema. O empreendedor tem a coragem de assumir riscos calculados, às vezes até fazendo “coisas que os outros pensam que são imprudentes, ou até mesmo desobedientes”. O empreendedor também leva os projetos até a conclusão e é desinibido por contratempos ou desafios ocasionais.

O empreendedor social aproveita as habilidades de empreendedorismo para fazer um bem social. De acordo com J. Gregory Dees, o empreendedorismo social “combina a paixão de uma missão social com uma imagem de disciplina, inovação e determinação de negócios comumente associada, por exemplo, aos pioneiros do Vale do Silício de alta tecnologia.” As energias filantrópicas do empreendedor social são canalizadas para empreendimentos comerciais, criando valor nos negócios para que os consumidores estejam dispostos a pagar pelos bens e serviços e, ao fazê-lo, o empreendedor social ganha um lucro que é investido nos empreendimentos sociais.