O que é empreendedorismo social?

Um equívoco comum é que qualquer empresário, ou qualquer pessoa que inicie um negócio, é um empreendedor. Mas começar um negócio, segundo os economistas Say e Schumpeter, não é o principal componente do empreendedorismo. Em vez disso, o empreendedorismo está preocupado em estimular o progresso econômico por meio de inovação e ação. No início do século XIX, o economista francês Jean Baptiste Say descreveu os empreendedores como “os indivíduos aventureiros que estimularam o progresso econômico encontrando maneiras novas e melhores de fazer as coisas”. Em outras palavras, os empreendedores otimizam a alocação e o uso de recursos para gerar lucros máximos.

Para atingir seus objetivos econômicos, a mentalidade do empreendedor deve ser inovadora, criativa e orientada para objetivos. Nas palavras do economista do século XX Joseph Schumpeter.

“A função dos empreendedores é reformar ou revolucionar o padrão de produção… explorando uma invenção ou, mais genericamente, uma possibilidade tecnológica inexperiente para produzir uma nova mercadoria ou produzir uma antiga de uma nova maneira, abrindo uma nova fonte de fornecimento de materiais ou um novo ponto de venda de produtos, reorganizando uma indústria e assim por diante.”

Além disso, o empreendedor prospera em problemas e é motivado pela ideia de alterar uma situação desagradável. Em vez de esperar por instruções, o empreendedor inicia uma ação direta. Se o empreendedor enxergar um método mais eficaz de fazer as coisas, ele não hesitará em eliminar os sistemas existentes em favor de uma abordagem totalmente nova para um problema. O empreendedor tem a coragem de assumir riscos calculados, às vezes até fazendo “coisas que os outros pensam que são imprudentes, ou até mesmo desobedientes”. O empreendedor também leva os projetos até a conclusão e é desinibido por contratempos ou desafios ocasionais.

O empreendedor social aproveita as habilidades de empreendedorismo para fazer um bem social. De acordo com J. Gregory Dees, o empreendedorismo social “combina a paixão de uma missão social com uma imagem de disciplina, inovação e determinação de negócios comumente associada, por exemplo, aos pioneiros do Vale do Silício de alta tecnologia.” As energias filantrópicas do empreendedor social são canalizadas para empreendimentos comerciais, criando valor nos negócios para que os consumidores estejam dispostos a pagar pelos bens e serviços e, ao fazê-lo, o empreendedor social ganha um lucro que é investido nos empreendimentos sociais.

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