Experiência médica avança na luta pela cura de alergias ao amendoim

A exposição a traços de amendoim em biscoitos, bolos ou outros alimentos de contaminação cruzada pode terminar com uma reação alérgica severa e até hospitalização.

No entanto, há boas notícias para quem é alérgico a esse alimento.

Os resultados de um novo estudo podem levar à aprovação de um novo tratamento que reduz o risco desses tipos de reações potencialmente fatais, proporcionando alívio não apenas para as crianças, mas também para seus pais.

O tratamento não é uma cura para a alergia ao amendoim. Também não é projetado para permitir que as crianças comam sanduíches inteiros de manteiga de amendoim e geleia. Em vez disso, o objetivo é permitir que elas tolerem pequenas quantidades do alimento.

“Ser capaz de comer com segurança um ou dois amendoins é uma grande melhoria em termos de qualidade de vida das crianças – como quando elas vão à casa de um amigo durante a noite e estão evitando amendoins, mas ainda podem acidentalmente ingerir uma pequena quantidade”, disse o Dr. Stephen Tilles, um dos co-autores do estudo e ex-presidente da Universidade Americana de Alergia, Asma e Imunologia.

Para muitas crianças com alergia ao amendoim, isso é proteção suficiente.

“Algumas crianças nem querem comer comida com amendoim. Elas só querem ser protegidas caso sejam expostas acidentalmente ao alimento”, disse a Dra. Tina Sindher, professora assistente clínica do Centro Sean N. Parker para Pesquisa em Alergia e Asma da Universidade de Stanford, que não esteve envolvida no estudo.

Os resultados da pesquisa foram apresentados no dia 18 de novembro na Universidade Americana de Alergia, Asma e Imunologia em Seattle e publicados no dia seguinte no New England Journal of Medicine.

No estudo, 372 crianças com uma alergia a amendoim já diagnosticada consumiram uma quantidade crescente de proteína de amendoim todos os dias, começando com quantidades mínimas. Isto foi seguido por seis meses em uma “dose de manutenção”, o equivalente a um amendoim por dia.

Este tipo de tratamento é conhecido como imunoterapia oral e é projetado para construir a tolerância do sistema imunológico a um alérgeno.

Depois de um ano, mais de dois terços dessas crianças de 4 a 17 anos foram capazes de consumir 600 miligramas de proteína de amendoim – o equivalente a dois amendoins – durante um desafio alimentar “com apenas sintomas leves”.

Em contraste, apenas 4% das 124 crianças que estavam tomando um pó não-amendoim durante todo o estudo – o grupo placebo – foram capazes de tolerar a mesma quantidade de proteína de amendoim.

Metade das crianças no grupo de tratamento também foram capazes de consumir com segurança 1.000 miligramas de proteína de amendoim durante o desafio alimentar.

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